Sportowiec ratuje świat

Don Montague był bardzo utąlentowanym i utytułowanym windsurferem. W latach 90. – jednym z pierwszych, którzy eksperymentowali z kite'em. Potem wymyślił, że stworzy najszybszą łódź świata napędzaną potężnym latawcem. No a teraz produkuje latające turbiny, które mają nas na dobre uniezależnić od tradycyjnych źródeł energii.

Ta historia zaczęła się znacznie wcześniej, ale to właśnie w 1993 r., siedząc na miękkim piasku plaży na Hawajach, Don Montague obserwował, jak jego znajomy próbuje wystartować z wody na nartach wodnych przypięty do sporego latawca. Nie szło mu. W tamtym czasie jeszcze nikt nie słyszał o kitesurfingu. Don od lat pływał na desce z żaglem i widok człowieka z latawcem zaintrygował go. Zaintrygował na tyle, by samemu zacząć próbować, a trzeba wiedzieć, że Montague w latach 80. był jednym z najlepszych profesjonalnych windsurferów w USA, wygrywał wiele zawodów z serii World Cup Tour. Poważne pieniądze zarabiał jednak głównie jako projektant i twórca żagli – Don ma wiele patentów na systemy ergonomiczne i jest autorem niezliczonej ilości innowacyjnych rozwiązań w sprzęcie do sportów wodnych. Jako szef projektantów żagli w Gaastra Sails, a następnie dyrektor R&D w Naish International zarabiał setki tysięcy dolarów rocznie. Ale tamtego dnia opętała go nowa myśl – surfowanie z latawcem. Kupił lekkiego Skytigera firmy Flexifoil i kilka paczek prezerwatyw – nadmuchał je i przyczepił do latawca, by ten, jeśli wpadnie do wody, nie zatonął. Zamiast nart wodnych użył deski do surfowania. Trenował każdego dnia i szło mu coraz lepiej. Problemy zaczynały się, gdy latawiec spadał – zamieniał się wtedy w mokrą szmatę, której ponownie można było użyć dopiero po wysuszeniu. Można uznać, że Montague znacząco przyczynił się do rozwoju całkowicie nowej dyscypliny sportu, która swą popularnością prześciga dziś pływanie na desce z żaglem (na etapie wyboru dyscyplin na przyszłoroczne igrzyska olimpijskie kitesurfing nieomal zastąpił windsurfing). Nie ma się co dziwić – kite umożliwia łatwiejsze sterowanie, bez problemu rozpędza deskę do ponad 65 km/ godz. i pozwala wyskakiwać w powietrze na kilka ładnych metrów.

Minął jakiś czas i Donem zawładnęła kolejna myśl – opracować i zbudować łódź, która pomieściłaby kilka osób i która zamiast żagli napędzana byłaby wielkim latawcem. To miała być bardzo szybka łódź, bo bazą zamysłu Montague’a była prosta zasada natury: im dalej od powierzchni Ziemi, tym wiatr jest silniejszy i stabilniejszy. Podczep się pod taki wysoko wiejący wiatr, a będziesz miał najszybszą jednostkę pływającą na świecie – myślał sobie windsurfer. Na początku 2006 r. swój plan przedstawił dwóm zapalonym kiteboardzistom Larry’emu Page’owi i Sergeyowi Brinowi, czyli twórcom i założycielom Google’a. Jeden z nich, to chyba był Larry, zareagował mniej więcej w następujący sposób: „Kiteboat brzmi fajnie, ale może nie to powinno być twoim priorytetem. Nie wolałbyś raczej ocalić planety?”. Twórcy Google’a spostrzegli, że siła wiatrów wiejących na dużych wysokościach mogłaby posłużyć nie tylko napędzaniu łodzi. I tak dziewięć lat temu zrodziła się firma Makani Power, w której obok Dona Montague’a znalazło się jeszcze dwóch innych zagorzałych kitesurferów – fizyk z MIT Corwin Hardham oraz „intelektualnie niestru- dzony wynalazca”, doktorant MIT Saul Griffith. Cel był prosty i zarazem szalony: schwytać wysoko wiejący wiatr, wytworzyć z niego prąd, przekazać go na Ziemię i zasilić nim lokalną sieć.

Cały tekst można czytać w  magazynie „Futu” (06-07.2015)

Udostępnij
Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+Email this to someone
Udostępnij
Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+Email this to someone

W 1980 Miles Loyd z Lawren Livermore National Laboratory w artykule Crosswind Kite Power wykazał, że proste przeciąganie latawca tam i z powrotem w poprzek wiatru generuje więcej energii, niż gdybyśmy mu pozwolili latać swobodnie. Obliczył też, że skrzydło dużego samolotu może produkować więcej energii niż jakiekolwiek turbiny pracujące w tym samym czasie.

Zobacz też

Najnowsze